SEISMOGRAPH DIARY

Behind the scenes of my interview with Fausto Puglisi

 

Pisa, 4:00 p.m., Saturday 21st December.
For several hours now I have been walking around the rooms of Palazzo BLU, where an incredible Andy Warhol exhibition is being held, in a state of utter amazement.
 The powerful chromatic narrative in his work moves me deeply, it seems like an appropriate caption to describe my current state of mind. 
Completely absorbed and floating among multicolored flowers, cans of soup, electric chairs and household detergents, I unexpectedly bump into Skull, a picture of a charming bright pink cranium, and it instantly becomes my friend.
 As if to challenge me to decipher its message, as only a Skull can do, it inscrutably says : “I always thought I’d like my own tombstone to be blank. No epitaph, and no name. Well, actually, I’d like it to say ‘figment.’” (A. Warhol). Words which could equally mean both everything and nothing and be apparently empty or infinitely Pop, like Warhol’s work, deliberately unfinished by their own serialization: the search for a truth which cannot be found anywhere other than in the fiction of art.
 Having said goodbye to Skull I continue on my journey which my surrealist thoughts configure as a Super-Pop-Neo-Divine Comedy.
 As i approach the heart of the exhibition, i am overcome by a feeling of completeness, which pervades the obsessive flow of silk-screen prints of great American icons, from Marilyn to Liz.  All the pieces express the quintessential warholian dialogue “ These death-masks, where a famous smile has become an unsettling grin, are absolute icons which are able to transcend fashion and time” and their overflowing beauty  is the only ephemeral antidote to the transience of life. My feelings are suddenly all the more real when I find myself faced with a series of enormous silk-screen prints of  a symbolic Vesuvius. Impermanence dominates the scene, the same state of flux which can manifest itself in the sudden eruption of a volcano or hide away and smolder silently in the dark bowels of the earth.
 After all that tempestuous color, here is Seismograph, a dark, dense monochromatic canvas on which a black zigzagging line captures the exact moment of an earthquake.
In this context, the complete darkness, disrupted only by the one sharp line, seems to shout out an inevitable truth “the Seismograph is a metaphor for life, a constant index of our imponderable fate which can change at any given moment and destroy everything”
 and i can’t help finding myself in agreement with the impersonal voice coming from the interactive guide, as it declares his merciless aphorism…
 I leave the exhibition with a overriding sense of uncertainty and inebriated by the colors and my own thoughts, almost like an automaton, i make for Borgo Stretto.
 As i cross the historic Ponte di Mezzo, an evanescent sunset sparks a thought in me: it is very true that a seismograph can oscillate wildly at any given moment, but there is also truth in what one of the principle laws of physics states:“In nature nothing is created, nothing is lost, 
everything changes.” (A. Lavoisier).
 Therefore i tell myself that everything can be transformed, it all depends on where we direct our attention. I feel that it is best to have faith in the infinite possibilities of life. This dynamic way of seeing things creates specific energies which harmonize with nature’s inherent creative nature, imbued with the ability to regenerate itself.

I gaze over to the “silver Arno” and as I peer into the waters, the fragments of Nietzschean thinking, which I hold dearest, flow by like the closing titles of a film: “No death has ever represented a real objection to life” and then “Great style is born when beauty is victorious over the eternal”. Walking faster I dive into Borgo Stretto and with “great style” on my mind, with lightness and determination I make for Valenti, a glamorous Pisa retailer, where I buy a wonderful pair of Dolce & Gabbana earrings to cheer my spirit. Very Missicily!

Roma, Sunday 22nd December, 06:30 p.m.


Crowds of people, engaged in frantic Christmas shopping flood the glowing streets of the city centre.
 Rome is the last stop on this unusual journey which has led me to wander up and down Italy. In all honesty I have escaped from Messina and although I love the city, I periodically feel the need to run away from it. 
Maybe the people who live on the Straits have an innate need to migrate beyond the coasts of Cariddi. Maybe the Scirocco or the earthquake has made us more alert, always ready to flee our land.
 But I have escaped from and survived a very personal earthquake, and by some strange alchemy it has brought me to via Borgognona.
 As i wait in line at Ladurée for a box of macarons, those delicious pastel colored biscuits immediately get me thinking of the iconic Marie Antoionette and as I daydream about soft whipped cream and strawberries I turn around and am totally captured by the window display at number 42. Luxuriant tropical plants frame the creations of one of those designers who give me chills: Fausto Puglisi. The shop is about to close and with very little time and no hesitation whatsoever, like any true shopaholic would, I buy a miniskirt which encapsulates the spirit of the whole s/s 2014 collection.

Monday 23 December, 6:00 a.m. 


I’m about to head back to Messina, my bags are packed and I check that everything, especially my Fausto Puglisi bag, which holds my latest trophy, is there.
Yikes! My phone’s ringing! Who could it be at this time in the morning?
I soon learn that Messina has been awoken by a violent earthquake and I am quickly reminded of that Seismograph picture and my thoughts on volcanoes, earthquakes, energies and alchemies and my phone rings again…as if by some mystic force I am told that FAUSTO PUGLISI is in town and I am asked if I would like to interview him.
 I look at my shopping bag and there is no doubt in my mind: I will wear it as my It Bag for my meeting with Fausto!

Pisa, Sabato 21 Dicembre, ore 16.

Da qualche ora mi aggiro estasiata e tormentata tra le sale del Palazzo BLU che ospitano un’imperdibile mostra di Andy Warhol.
La potente narrativa cromatica delle sue opere mi scuote profondamente e mi appare come la didascalia appropriata per descrivere il mio attuale stato d’animo.  Così, persa e fluttuante tra fiori variopinti, lattine di pomodori, sedie elettriche e detersivi, inaspettatamente mi imbatto in Skull, un vibrante e simpatico teschio fuxia con cui stringo subito amicizia . Sfidandomi a decodificare il suo messaggio, come solo un teschio sa fare, elusivo mi dice: ”Ho sempre pensato che mi sarebbe piaciuta una lapide vuota. Nessun epitaffio, nessun nome. In realtà mi piacerebbe ci fosse scritto finzione”. (A. Warhol) Parole, le sue che potrebbero dire tutto o anche niente ed essere apparentemente vuote o infinitamente POP come le opere di Warhol, volutamente incompiute dalla loro medesima serialità: la ricerca di una verità che sa di non potersi realizzare se non attraverso la finzione dell’arte. Saluto Skull e proseguo il viaggio  che attraverso i mie pensieri surreali si configura come una Neo-Pop-Divina-Commedia. Entrata nel vivo della mostra, vengo sopraffatta da quel senso di finitezza che pervade lo scorrere ossessivo delle serigrafie dedicate ai miti americani, da Marilyn a Liz,  tutte opere che esprimono la quintessenza della poetica warholiana: “queste maschere di morte su cui il celebre sorriso diventa un ghigno inquietante,  sono icone assolute, capaci di sfidare il tempo e le mode” e la loro bellezza è l’unico effimero antidoto alla fugacità della vita.  Sensazioni che trovano immediata conferma quando vedo ergersi di fronte a me le giganti serigrafie di un simbolico Vesuvio. E’ l’impermanenza che domina la scena, impermanenza che può manifestarsi improvvisa come l’esplosione  di un vulcano o covare in maniera subdola e silente nelle viscere buie della profondità della terra. E, infatti, dopo tanto impetuoso colore, ecco Seismograph, una tela monocroma, scura, profonda sulla quale un unico tratto nero zig-zagato disegna la linea rilasciata dal sismografo al momento della scossa. In questo contesto, il buio assoluto, spezzato dal brusco tracciato, urla un’ ineluttabile verità:- “Il Sismografo è una metafora della vita, indice perenne dell’imponderabilità del destino che può muoversi all’impazzata da un momento all’altro distruggendo ogni cosa…”
Ed io, non posso che essere d’accordo con la voce impersonale della guida interattiva che dichiara il suo implacabile aforisma…
Esco dalla mostra con una sensazione di ineffabile precarietà ed ebbra di pensieri e colori, come un’automa mi dirigo verso Borgo Stretto. Mentre attraverso lo storico Ponte di Mezzo il tramonto accende in me un’intuizione: è vero, il sismografo può muoversi all’impazzata da un momento all’altro… Ma è anche vero ciò che afferma una celebre legge fisica della meccanica classica : « Nulla si crea, nulla si distrugge, tutto si trasforma » (A.Lavoisier).
Pertanto, mi dico, conviene votarsi al ritmo dinamico e creativo della vita, che avendo per natura la capacità di autorigenerarsi, può sempre sorprenderci con la sua magia.
Guardo “l’Arno d’argento”, e lì, nelle acque del fiume, vedo scorrere come titoli di coda, stralci di pensieri Nietzschiani a me cari: “Nessuna morte è mai stata capace di costituirsi come una vera obiezione nei confronti della vita” ed ancora “Il grande stile nasce quando il bello riporta la vittoria sull’immane.”
Aumento il passo, imbocco Borgo Stretto, e avendo in mente “il grande stile”, leggera e determinata mi dirigo da Valenti il fashion store più cool di Pisa.

Roma, Domenica 22 Dicembre ore 18 e 30.

Fiumi di gente, concentrata in un frenetico shopping natalizio, straripano dalle vie del centro sfavillanti di luci. Roma è l’ultima tappa di questo insolito viaggio che mi ha vista girovagare su e giù per l’Italia. Sono fuggita da Messina, città che adoro ma da cui devo periodicamente evadere. Forse noi abitanti dello Stretto abbiamo una strana congenita necessità di migrare aldilà delle coste di Cariddi. Forse lo Scirocco o forse il terremoto ci ha resi sempre pronti alla fuga.
In verità, la mia è la fuga di chi sopravvive ad un terremoto, un terremoto intimo privatissimo e che per una strana alchimia mi conduce in via Borgognona. Sono in fila da Ladurèe, in attesa di poter acquistare una confezione di macarons, quei deliziosi dolcetti dai colori pastello che tanto mi rimandano all’iconica regina Maria Antonietta e mentre sogno di lei e del suo stile fatto di soffice e candida panna, fragoline e macarons, mi giro e vengo rapita dalle vetrine del n 42. Una lussureggiante vegetazione tropicale fa da cornice agli strepitosi abiti di uno di quei fashion designers che mi danno “la scossa“: Fausto Puglisi. Ho pochissimo tempo, tra poco il negozio chiude e così senza indugiare, con un gesto compulsivo da shopping addicted, compro una minigonna che racchiude l’essenza dell’intera collezione Spring/Summer 2014.

Lunedì 23 Dicembre ore 6 del mattino.
Sto per rientrare a Messina. I bagagli sono pronti, mi accerto di non dimenticare nulla, soprattutto la shopping bag di Fausto Puglisi con dentro il mio “trofeo”. Accidenti! Squilla il cellulare! Chi sarà mai a quest’ora?  Vengo informata che Messina è stata svegliata da una forte scossa di terremoto… Riaffiora, prepotente l’immagine di Seismograph, insieme alle mie riflessioni su vulcani terremoti, energie ed alchimie ed il telefono continua a squillare…. e misticamente qualcuno mi dice: in città è appena arrivato FAUSTO PUGLISI.  Te la senti di fargli un intervista?
Guardo la mia stupenda shopping bag  e non ho dubbi, per l’incontro con Fausto la utilizzerò come “ it bag ” !

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I was wearing:

American Dream T-shirt and Pandora Bag GIVENCHY

Bag  MIU MIU

Mini Skirt FAUSTO PUGLISI

Shirt DOLCE & GABBANA

Pochette STELLA McCARTNEY

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